Ученые из США научились прогнозировать скорость таяния ледников

11 Апреля, 2018, 23:04
Ученые из США научились прогнозировать скорость таяния ледников

Новое исследование ученых из Чикагского и Массачусетского технологического университетов, основанное на математической статистике, поможет предсказывать форму талых прудов и их влияние на таяние льда в арктических морях. Оно поможет климатологам улучшить предполагаемые модели изменения климата и, вероятно, сократит расхождения между научными прогнозами и наблюдениями за последнее десятилетие.

Большая часть Северного Ледовитого океана покрыта льдом круглогодично. Лед играет важнейшую роль в арктической экосистеме. Белые медведи и моржи используют лед как «площадку» для охоты и как место для отдыха, некоторые виды водорослей (например, диатомеи) селятся на нижней поверхности ледяных «островов». Лед также оказывает значительное влияние на глобальный климат: он отражает тепло обратно в космос, не позволяя Земле поглотить большое количество солнечной энергии.

Сокращение площади ледяного покрова в океане представляет серьезную проблему для Арктики. Причем границы морского льда уменьшаются значительно быстрее, чем прогнозируют ученые. Одна из возможных причин – талые пруды. Они образуются на льду и поглощают дополнительный солнечный свет, потому что они темнее льда. Это, в свою очередь, приводит к тому, что остальная часть ледяного покрова тает быстрее. Их размер и форма также влияют на то, как лед раскалывается на «островки», и сколько света доходит до организмов, которые живут подо льдом.

Специалисты из США придумали простой способ, основанный на математической статистике, который позволяет определить и предсказать, как образуются эти пруды. Их метод определяет «пустоты» на морском льду: создается серия случайных кругов, которые «накладываются» друг на друга. Пустоты между кругами ученые рассматривают как талые пруды. Исследователи использовали этот метод, сравнив фотоснимки, сделанные в 1998 и 2005 годах, – с его помощью они смогли выявить, как формируются и как «ведут себя» талые пруды с течением времени. Такой способ прогнозирования проще и дешевле всех использованных ранее.

далее в рубрике